Eficacia de los tratamientos psicológicos

 

LOS BENEFICIOS DE LOS TRATAMIENTOS PSICOLÓGICOS, ¿QUÉ DICEN LOS EXPERTOS?

ISSN 1886-1385 © INFOCOP ONLINE

 

Una prestigiosa organización, The National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), se dedica a asesorar al gobierno del Reino Unido sobre las principales estrategias y tratamientos más adecuados en materia de salud física y mental. Sus conclusiones respecto a los beneficios de algunos tratamientos psicológicos son claras y recomienda un conjunto de terapias psicológicas para el tratamiento de diferentes problemas de salud mental. ¿Quieres conocer las recomendaciones específicas de la NICE en lo que respecta a las terapias psicológicas? En este artículo repasaremos sus principales conclusiones.

 

The National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE) es una organización independiente responsable de proporcionar orientaciones en la promoción de una buena salud y en la prevención y tratamiento de las enfermedades. Se dedica a asesorar al sistema de salud público del Reino Unido sobre las principales estrategias para la prevención y promoción de la salud pública; los nuevos avances en tratamientos, en técnicas de diagnóstico, en procedimientos de intervención, etc.; y los tratamientos más adecuados para enfermedades específicas basándose en las nuevas y mejores evidencias clínicas. Así, su trabajo se divide en tres áreas principales: salud pública, tecnologías de la salud, y práctica clínica (recomendaciones sobre la seguridad de los tratamientos y las buenas prácticas).

En el área de la práctica clínica, la NICE cuenta con varios grupos de investigación, liderados por expertos en diferentes ámbitos (cuidados agudos, cáncer, problemas de salud crónicos, salud mental, cuidados paliativos, atención primaria, atención a niños y mujeres, etc.). A través de la información de expertos sanitarios, pacientes, cuidadores y de la literatura científica e investigación académica, la NICE publica manuales actualizados con el objetivo de mejorar la calidad del tratamiento que se ofrece al público en general. Con estos manuales pretende asesorar de manera continuada a los profesionales de la salud, desarrollar estándares de práctica clínica que garanticen que todas las personas van a recibir el mejor tratamiento, e impulsar decisiones informadas por parte de los pacientes.

Pero, ¿cuáles son las conclusiones de la NICE en relación a los tratamientos psicológicos?, ¿las terapias psicológicas son beneficiosas para la salud?

En líneas generales, la NICE recomienda un amplio conjunto de terapias psicológicas, ya que existen evidencias sobre su eficacia y efectividad para el tratamiento de un amplio rango de problemas de salud mental. Si quieres consultar las recomendaciones específicas de los expertos de la NICE, pincha aquí.

Además, la NICE informa que:

1. Las investigaciones han puesto en evidencia que en comparación con los antidepresivos, la terapia cognitivo-conductual es eficaz a corto plazo y más eficaz a largo plazo en el tratamiento de la depresión leve y moderada y de los trastornos de ansiedad. Reduce los síntomas de enfermedad y previene recaídas. También ha mostrado eficacia para reducir el absentismo laboral.2. Para la depresión severa, la terapia cognitivo-conductual puede potenciar los efectos de los antidepresivos y la combinación de ambas estrategias es más barata (a igualdad de beneficios) que cualquier otra aproximación. Los tratamientos psicológicos son aconsejables cuando el problema de salud mental que presenta el paciente está complicado por otras condiciones médicas, como abuso de alcohol o drogas, o problemas de salud física crónicos.

3. Para las personas con esquizofrenia, existe evidencia de que las terapias familiares, la psicoterapia interpersonal y el tratamiento cognitivo-conductual reducen el tiempo de hospitalización y la probabilidad de recaídas; mejoran el bienestar y el estado mental y cognitivo del paciente; e incrementan el nivel de concienciación del paciente acerca del tratamiento farmacológico, así como su voluntad para cumplir con este tratamiento. En una entrevista reciente, más de la mitad de los pacientes (sobre una muestra de 8.300 personas) que estaban en tratamiento de salud mental y que recibieron tratamiento psicológico complementario informaron que las terapias psicológicas fueron «definitivamente» útiles y sólo el 14% señaló que no le ayudaron en absoluto.

4. Para los niños, de acuerdo a las recomendaciones de la NICE, existe evidencia de que el tratamiento cognitivo-conductual puede ayudar a manejar el dolor, los síntomas asociados al trastorno por déficit de atención con hiperactividad y los problemas de ansiedad. Así mismo, recomiendan aplicar la terapia familiar para problemas de conducta, abuso de sustancias y enfermedades físicas crónicas en niños. La terapia de grupo ha mostrado ser eficaz también para tratar los problemas de ansiedad infantil y las auto-lesiones.

5. La NICE recomienda también las terapias psicológicas para personas con un amplio rango de problemas de salud física, como diabetes, esclerosis múltiple, enfermedades cardíacas, o complicaciones médicas crónicas causadas por derrame cerebral, ya que estos pacientes presentan un alto riesgo de sufrir depresión. El tratamiento de la salud mental de estas personas con dolencias crónicas puede mejorar notablemente su disposición para seguir las prescripciones médicas, su participación en los ejercicios de rehabilitación y su auto-cuidado en materia de promoción de la salud. En definitiva, el tratamiento psicológico puede ser muy eficaz para mejorar su calidad de vida, disminuir su discapacidad, y reducir la sobrecarga del individuo y de la familia.

6. No existe una única terapia psicológica eficaz para todos los problemas de salud. Los diferentes tratamientos se ajustan a diferentes personas y a diferentes condiciones de salud. No todo el mundo se siente a gusto con las terapias psicológicas, ni todo el mundo se beneficia de ellas, pero pueden jugar un importante y beneficioso papel como alternativa o complemento al tratamiento farmacológico, por lo que deben ser accesibles para todos los pacientes.

7. Las terapias psicológicas suponen menos riesgo para la salud y tienen menos efectos secundarios que los fármacos. En este sentido, la NICE recomienda la elección de tratamientos psicológicos especialmente para niños y adolescentes y para mujeres embarazadas con depresión, porque los antidepresivos tienen mayor riesgo para su salud. Las terapias psicológicas son preferibles al tratamiento farmacológico también en el caso de personas que presentan otros problemas de salud asociados, particularmente condiciones crónicas, ya que los fármacos que habitualmente reciben pueden tener interacciones perjudiciales con los antidepresivos o con los antipsicóticos.

8. Mediante la participación activa del paciente en su tratamiento, las terapias psicológicas pueden «empoderar» a las personas y animarles a involucrarse en su proceso de recuperación. Esta aproximación activa y constructiva puede ayudar a combatir el sentimiento de invalidez que la persona puede desarrollar a consecuencia de vivir con una enfermedad mental.

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